Nacimiento de William Dean Howells

William Dean Howells nació el 1 de marzo de 1837 en Martinsville (actualmente Martin’s Ferry), Ohio, Estados Unidos. Aprendió alemán, francés, latín y español, y trabajó como colaborador y traductor de varios periódicos. Fue cónsul en Venecia (1861-1865) tras hacer campaña por Lincoln y escribió Vida veneciana y Diario italiano. Al volver a Estados Unidos colaboró en varias revistas, llegó a ser editor de la revista The Atlantic Monthly y defendió los postulados estéticos del Realismo. Como crítico literario dio a conocer a autores como Émile Zola, Henrik Ibsen, León Tolstoi, Iván Turguénev o Benito Pérez Galdós. Fue amigo personal de Mark Twain y Henry James. Y colaboró en la difusión de Emily Dickinson o Frank Norris, entre otros. Escribió poesía, teatro, libros de viajes, ensayos, biografías, una autobiografía, artículos de prensa, y novelas como Annie Kilburn o Un viajero de Altruria.

William Dean Howells
William Dean Howells en 1893. Fuente: ‘Christmas Every Day’ by William Dean Howells, sobre su relato corto «Navidad todos los días».

Más información:

https://es.wikipedia.org/wiki/William_Dean_Howells

 

Libros y censura

Actualmente hemos asistido a un nuevo retroceso en la libertad de expresión en España. Es lo que también ha denunciado Amnistía Internacional en su último informe anual, en el que analiza la situación en 159 países. Esto desde luego no es una buena noticia. Y, por supuesto, también afecta a los libros.

Dibujo de mano esposada y con un lápiz
Una forma gráfica de representar la censura. Fuente: Libre Expresión.

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El alfabeto de los pájaros de Nuria Barrios

Sinopsis

Nix tiene seis años, ha nacido en China y es adoptada. Quiere mucho a su familia, pero el dolor del abandono, al que ella no sabe dar nombre, la atormenta. Solo las historias que inventa su madre la alivian, apaciguan su ira y su desconcierto. Pero el dolor siempre regresa.

La niña cree que el secreto de la felicidad está en el vientre donde vivimos antes de nacer. Sus amigos conocen ese vientre, proceden de él, y Nix piensa que, para ser feliz como ellos, debe regresar al interior de su madre china, el lugar donde todo comenzó. Solo volviendo al inicio podría saber quién es, dar sentido a su nueva vida, eliminar tantas preguntas sin respuesta. Pero ese viaje no es posible. ¿O sí?

La voz aquí creada por Nuria Barrios nos adentra en el corazón de una niña extraordinariamente sensible e ingeniosa. El alfabeto de los pájaros es una novela sobre lo que significa ser adoptado, sobre las heridas feroces que provoca el abandono, sobre el olvido y la memoria y sobre la fuerza conmovedora del amor. Pero sobre todo es una novela sobre el poder de la imaginación.

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