Nacimiento de Aphra Behn

Aphra Behn parece ser que fue bautizada el 14 de diciembre de 1640. Se cree que nació en Kent, cerca de Canterbury, y que su padre era barbero. También parece que vivió en Surinam, hasta que volvió a ser posesión holandesa. Regresó a Inglaterra y en 1664 se casó con un mercader llamado Behn, aunque el matrimonio duró poco. Por su inteligencia y talento fue espía del rey Carlos II en Amberes. Empezó a tener deudas y para ganarse la vida se puso a escribir, y fue la primera mujer inglesa escritora profesional. Sus primeras obras fueron tragicomedias en verso. La primera, estrenada en 1670, fue The Forc’d Marriage, y en 1676 estrenó su única tragedia, Abdelazer. Después se dedicó a las comedias ligeras, como The Emperor of the Moon, precursora de lo que luego sería la pantomina inglesa. También escribió poemas y novelas, como Oroonoko o El esclavo real, publicada en 1688, que puede ser la primera novela antiesclavista y también la primera novela inglesa. Y también se la considera la primera en escribir una novela epistolar,  Love Letters Between a Nobleman and His Sister. Por los temas que trataba y su gran círculo de amistades tuvo fama de «libertina».

Aphra Behn
Aphra Behn, óleo de Sir Peter Lely. Fuente: Encyclopaedia Britannica.

Más información:

Aphra Behn – Wikipedia, la enciclopedia libre

BBC – History – Aphra Behn

Frases:

No pretendo, al contaros esta historia del príncipe esclavo, entretener al lector con las aventuras de un héroe inventado, cuya vida y fantásticas andanzas se puedan manejar según el capricho del poeta ni, al contar la verdad, planear adornarla con ningún episodio añadido, sino tan solo con aquellos que verdaderamente le ocurrieron. (Oroonoko)