Nacimiento de Leon Uris

Leon Marcus Uris nació el 3 de agosto de 1924 en Baltimore, Estados Unidos. Sus padres eran judíos, de origen polaco y ruso. Asistió a varias escuelas, pero no llegó a graduarse en el instituto. Tras el ataque de los japoneses a Pearl Harbor se alistó en el cuerpo de marines, con 17 años. Entró en combate como operario de radio, y luchó entre 1942 y 1944. Le mandaron a Estados Unidos cuando enfermó de malaria y dengue, y empeoró su asma, y por eso se salvó de la batalla en la que su batallón fue diezmado. Empezó a trabajar en un periódico y en su tiempo libre se dedicó a escribir. En 1953 publicó su primera novela, Grito de guerra, centrada en los marines, que fue adaptada al cine. En 1958 publicó su mayor éxito, Éxodo, sobre la historia de Palestina hasta fundarse el estado de Israel. Fue llevada al cine por Otto Preminger, con Paul Newman como protagonista. También escribió Mila 18, basada en el gueto de Varsovia; Topaz, que se convirtió en una película de Alfred Hitchcock; o El paso de Mitla, sobre su familia.

Leon Uris
Leon Uris. Fuente: Leon Uris, el autor de ‘Éxodo’, obituario en El País, en 2003.

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Nacimiento de James Baldwin

James Arthur Baldwin nació el 2 de agosto de 1924 en Harlem, Nueva York. Su madre se separó de su padre biológico y él nunca llegó a conocerlo. Con su padrastro, un predicador, tuvo una relación conflictiva. Descubrió en la escuela que le gustaba escribir y que se le daba bien, y en el instituto fue editor del periódico escolar. A los 14 años empezó a predicar, consiguiendo reunir a mucha gente, pero acabó dejándolo a los 17. Comenzó a publicar relatos, ensayos y críticas, algunos de los cuales se reunieron en Notes of a native son. A los 24 años se marchó a París, pensando que no podían tratarle peor que en Estados Unidos por ser negro. En 1953 publicó su primera novela, Ve y dilo en la montaña (semiautobiográfica), escribió teatro, ensayos, críticas, poemas, canciones… En 1970 se instaló en Saint-Paul-de-Vence, en la Riviera francesa. Por ahí pasaron músicos, escritores, actores, pintores… mientras él seguía escribiendo y contestando las cartas que recibía de todas partes del mundo.

James Baldwin
James Baldwin. Fuente: El profeta James Baldwin, artículo en Babelia, por el éxito del documental «I Am Not Your Negro», basado en su manuscrito inacabado «Remember this House» y otros textos suyos.

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Nacimiento de Anne Hébert

Anne Hébert nació el 1 de agosto de 1916 en Sainte-Catherine-de-Fossambault (actualmente Sainte-Catherine-de-la-Jacques-Cartier), Canadá. Pasó mucho tiempo en la casa de campo de la familia durante su infancia. Su padre, Maurice Hébert, era poeta y crítico literario, y la animó a escribir, al igual que su primo, el poeta modernista Hector de Saint-Denys Garneau. Empezó a publicar sus poemas en revistas literarias, y en 1942 se publicaron en una recopilación, Los sueños en equilibrio. También empezó a escribir para la televisión y la radio. En 1945 tenía listo su primer libro de relatos, El torrente, pero ningún editor quiso publicarlo, hasta que lo consiguió en 1950. Con su segundo libro de poemas, La tumba de los reyes, encontró los mismos problemas para publicar y acabó pagando ella la edición. Escribió algunas obras de teatro y fue miembro de la Academia de Artes, Humanidades y Ciencias de Canadá. En 1965, tras la muerte de su madre, decidió instalarse en París, pensando que allí serían más receptivos a sus obras. También escribió guiones de cine, incluyendo adaptaciones de sus propias novelas, como Kamuraska o Los locos de Bassan. Recibió los premios literarios más importantes en Canadá.

Anne Hébert
Anne Hébert. Fuente: Encyclopaedia Britannica.

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